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Fisioterapia Respiratoria Geriátrica

Mejoremos la calidad de vida de nuestros mayores

¿Qué es la fisioterapia respiratoria geriátrica?

La fisioterapia respiratoria geriátrica es un conjunto de técnicas diseñadas para mantener y mejorar la salud respiratoria en las personas mayores. Con el paso del tiempo, el aparato respiratorio en los adultos mayores sufre modificaciones anatómicas y funcionales que pueden afectar la capacidad pulmonar y la eliminación de secreciones.

El objetivo principal de la fisioterapia respiratoria geriátrica es facilitar la eliminación de secreciones bronquiales y mantener permeables las vías respiratorias. Para lograrlo, se emplean diversas técnicas, como ejercicios de expansión torácica, tos dirigida y ejercicios para la expulsión de secreciones, entre otras.

Además, se realizan ejercicios para fortalecer los músculos de la respiración y mejorar la capacidad pulmonar, como la enseñanza de una tos efectiva y la respiración diafragmática. Estas prácticas ayudan a prevenir complicaciones respiratorias y promover una mejor calidad de vida en las personas mayores.

Fotografía de señor tosiendo con su mujer asistiéndole

¿Cuándo es necesaria la fisioterapia respiratoria en ancianos?

La fisioterapia respiratoria geriátrica es necesaria en diversas situaciones en las que se presenten problemas respiratorios o se quiera prevenir su aparición. Algunas de las circunstancias en las que se requiere la intervención de la fisioterapia respiratoria en personas mayores incluyen:

Enfermedades respiratorias crónicas

Los ancianos son más propensos a desarrollar enfermedades respiratorias crónicas como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), bronquitis crónica o enfisema. La fisioterapia respiratoria puede ayudar a mejorar la función pulmonar y la capacidad respiratoria en estos casos.

Infecciones respiratorias recurrentes

Las personas mayores pueden ser más susceptibles a infecciones respiratorias como neumonía o bronquitis, lo que puede llevar a acumulación de secreciones en los pulmones. La fisioterapia respiratoria se utiliza para facilitar la eliminación de las secreciones y mejorar la ventilación pulmonar.

Postoperatorio pulmonar

Después de cirugías que afecten el sistema respiratorio, como cirugías torácicas o abdominales, la fisioterapia respiratoria puede ser necesaria para prevenir complicaciones respiratorias y ayudar en la recuperación.

Inmovilidad prolongada

La falta de movimiento y actividad física en personas mayores, ya sea debido a una enfermedad o al sedentarismo, puede llevar a debilidad en los músculos respiratorios y disminución de la capacidad pulmonar, lo que hace necesario el trabajo de fisioterapia respiratoria para fortalecer dichos músculos.

Rehabilitación tras enfermedades respiratorias agudas

Después de una enfermedad respiratoria aguda, como una infección respiratoria grave o una insuficiencia respiratoria aguda, la fisioterapia respiratoria puede ser fundamental para recuperar la función pulmonar y la capacidad respiratoria.

Prevención y mantenimiento

La fisioterapia respiratoria también puede ser utilizada de manera preventiva para mantener una buena función pulmonar y prevenir el deterioro respiratorio en personas mayores que no presenten problemas respiratorios evidentes.

Es importante que la fisioterapia se adapte a las necesidades individuales de cada persona mayor para brindar un tratamiento efectivo y seguro.

Fotografía detalle del uso de un pulsioxímetro

Beneficios de la fisioterapia respiratoria en adultos mayores

La fisioterapia respiratoria geriátrica ofrece una serie de beneficios significativos para la salud pulmonar y la calidad de vida de las personas mayores. Algunos de los principales beneficios incluyen:

Mejora de la función pulmonar

La fisioterapia respiratoria ayuda a expandir los pulmones y fortalecer los músculos respiratorios, lo que conduce a una mejora en la capacidad pulmonar. Esto permite una respiración más eficiente y reduce la sensación de falta de aire.

Facilita la eliminación de secreciones

A medida que las personas envejecen, es común que presenten acumulación de secreciones en los pulmones. La fisioterapia respiratoria utiliza técnicas como la tos dirigida para facilitar la expulsión de las secreciones, reduciendo así el riesgo de infecciones respiratorias.

Prevención y control de enfermedades respiratorias

La fisioterapia respiratoria geriátrica puede ser efectiva en la prevención y control de enfermedades respiratorias crónicas. Al mejorar la función pulmonar y reducir la retención de secreciones, se reducen las exacerbaciones y se controlan los síntomas.

Reducción de complicaciones postoperatorias

En personas mayores que se han sometido a cirugías que afectan el sistema respiratorio, la fisioterapia respiratoria puede ayudar a prevenir complicaciones respiratorias postoperatorias y facilitar una recuperación más rápida.

Mayor resistencia física

La fisioterapia respiratoria incluye ejercicios y técnicas que ayudan a fortalecer los músculos respiratorios y mejorar la capacidad aeróbica. Esto se traduce en una mayor resistencia física y una mayor capacidad para realizar actividades diarias.

Mejora la calidad de vida

Al mejorar la función pulmonar y la capacidad respiratoria, la fisioterapia respiratoria geriátrica ayuda a los adultos mayores a sentirse menos fatigados y con mayor energía para participar en actividades sociales y recreativas. Esto puede tener un impacto positivo en su calidad de vida general.

Preguntas frecuentes sobre fisioterapia respiratoria para personas mayores

Cuando un adulto mayor tiene dificultades para respirar, es fundamental buscar atención médica de inmediato. En situaciones de emergencia, se debe llamar a servicios de emergencias médicas. Para ayudar temporalmente a una persona que le falta la respiración, es importante mantener la calma y realizar los siguientes pasos:

  • Colocar al adulto mayor en una posición cómoda y erguida, preferiblemente sentado.
  • Animar a la persona a realizar respiraciones lentas y profundas
  • Aflojar cualquier prenda ajustada que pueda dificultar la respiración
  • Mantener un ambiente tranquilo y bien ventilado
  • Si la persona tiene medicamentos recetados para problemas respiratorios, ayudarla a administrarlos si es necesario.

La fisioterapia geriátrica se aplica cuando se pretende mejorar la función física, movilidad y calidad de vida en personas mayores. Se utiliza para tratar diversas condiciones relacionadas con el envejecimiento, como problemas musculoesqueléticos, pérdida de fuerza, equilibrio y flexibilidad, dolor crónico y afecciones respiratorias. La fisioterapia geriátrica se adapta a las necesidades individuales de cada paciente y puede ser útil en la rehabilitación postoperatoria, la prevención de caídas y el manejo de enfermedades crónicas.